ProFutbal.sk ProFutbal.sk

Žil ako ilegálny imigrant, skončil ako najdekorovanejší Afričan
zdroj: TASR/AP

Žil ako ilegálny imigrant, skončil ako najdekorovanejší Afričan

Býva už tradíciou posledných mesiacov, že profesionálnu kariéru ukončuje jedna veľká legenda za druhou. Najnovším prírastkom do rodiny "futbalových dôchodcov" sa stal aj Samuel Eto'o. Dnes už 38-ročný Kamerunčan zavesil kopačky na klinec, čo potvrdil aj prostredníctvom svojho instagramu.

Mať tohto hráča v tíme bol sen každého tímu. Eto'o bol technicky zdatný ofenzívny univerzál s nesmierne presnou strelou a schopnosťou prekonať súperových brankárov obomi nohami i hlavou. Mal skvelú fyzičku a vedel udrieť v rozhodujúcich momentoch, pričom mu na gól stačilo minimum vyložených príležitostí. Počas svojej kariéry sa vypracoval na hráča, ktorý víťazil všade, kam prišiel. Zo začiatku to však vôbec nemal jednoduché.

Musel sa schovávať pred úradmi

Rodák z Doualy začal svoje prvé futbalové kroky v tamojšej akadémii Kadji Sport Academies. Všetci videli, že má talent a v detstve ho prirovnávali k legendárnemu Afričanovi Rogerovi Millovi. Aj preto si vyslúžil prezývku "malý Milla". "Bol jeden z najlepších na svete, nielen v Afrike. Bola česť mať po ňom prezývku. Vždy totiž bol pre mňa inšpiráciou," zaspomínal si Kamerunčan v rozhovore pre BBC. Všetci videli, že má talent a aj on chcel viac.

Ako 15-ročný išiel v roku 1996 skúsiť šťastie do Francúzska. Od Marseille po Paríž však nedokázal presvedčiť žiaden klub o svojich kvalitách. Túlal sa neznámou krajinou a rodina sa oňho bála. Navyše, sprvu mal vybavené iba desaťdňové víza. Domov sa však odmietal vrátiť. Niekoľko mesiacov v Paríži žil ako ilegálny imigrant bez hocijakých papierov. Bál sa, že ho kedykoľvek môžu vyhostiť. "Urobil som hlúpe rozhodnutie ako každý mladík túžiaci po úspechu v Európe. Zo strachu som zo svojho domu v Paríži vyšiel iba dva či trikrát za deň," spomínal Eto'o pre France 24. Šťastie sa však naňho usmialo a vyhliadli si ho skauti Realu Madrid, keď hral futbal v Le Havre v roku 1997.

Zarábal almužnu, pocestoval Španielsko

"Biely balet" zaradil v tom čase mladého kamerunského útočníka do svojho B-tímu. Prvá Samuelova výplata sa v tom čase pohybovala na hranici 200 eur za týždeň, čo bola na španielske pomery almužna. Napriek tomu sa jeho matka, ktorá predávala ryby a jeho otec advokát čudovali, že hraním futbalu môže zarobiť také peniaze. V Reale však šťastný nebol. "V rezerve Madridu ma nik nerešpektoval. Spoluhráči sa mi ani nepozdravili. Vždy som si pritom počínal dobre. Dôvod bol asi ten, že čierni chlapci neboli v tíme príliš vítaní," hovorí o nepeknom období Eto'o s dodatkom, že oceňuje dôveru od koučov Fabia Capella či Itala Galbiatiho, ktorí mu umožnili trénovať v "áčku". Referuje o tom web soccerladuma.co.za.

Postupne preto z Madridu zamieril na tri hosťovania - Leganés, Espanyol a Mallorca. V poslednom spomenutom pôsobisku naplno ukázal svoj talent a tím z Baleárskych ostrovov ho kúpil natrvalo. V priebehu piatich rokov Afričan za toto mužstvo nasúkal súperom 70 gólov v 165 stretnutiach a vyhral s ním aj Španielsky pohár. Doteraz ho v RCD považujú za jedného z najlepších hráčov histórie klubu a Eto'o zase nazýva Malorku svojím domovom. "Vyhrať tam Copa del Rey bol najkrajší moment mojej kariéry. Je neuveriteľné, že malý klub toto dokázal. Stále sa tam cítim ako súčasť rodiny," hovoril pre televíziu Eurosport.

Súčasť smrtiaceho tria

Jeho cesty po Pyrenejskom polostrove pokračovali a smerovali k najväčšiemu rivalovi jeho prvého klubu. Eto'o si to namieril do FC Barcelona, s ktorým v sezóne 2004/2005 premiérovo vyhral La Ligu. Do svojho bývalého klubu poslal jasný odkaz pri oslavách, keď si zaspieval "Madrid, cabrón, saluda al campeón!" (v preklade "Madrid, bastardi, pokloňte sa šampiónovi!"). V Katalánsku však našiel svoj nový domov. Už o rok neskôr totiž skóroval v úspešnom finále Ligy majstrov proti Arsenalu (2:1) a podobný úspech si zopakoval aj v sezóne 2008/2009 a záverečnej konfrontácii proti Manchestru United (2:0). V rámci toho ročníka bol súčasťou tímu, ktorý vyhral treble a utvoril superútok s Lionelom Messim či Thierrym Henrym.

V úspešnej ére však v nasledujúcej sezóne nepokračoval. "Barca" ho poslala do Interu Miláno výmenou za vytúženého Zlatana Ibrahimoviča. Eto'o okrem iného doplatil aj na svoju mierne kontroverznú povahu. Večne usmievavý Kamerunčan bol viackrát na trávniku prchký, odmietal vystriedať a úspechy pripisoval najmä sebe. "Pri odchode z Barcelony som trénerovi Pepovi Guardiolovi povedal, že sa mi raz ospravedlní, lebo Barcelona vyhrávala vďaka mne, nie Messimu. Môžete sa spýtať kohokoľvek, bola to moja éra," vyhlásil tohto roku kontroverzne Eto'o pre BeIN Sports. V tíme z Camp Nou počas svojho päťročného pôsobenia nastireľal 130 gólov v 199 zápasoch.

Zopakoval úspech, na ktorý sa zabudlo

V Interi mohol následne zapadnúť prachom, nestalo sa. Tím pod vedením Josého Mourinha vyhral okamžite Ligu majstrov a rovnako aj najvyššiu domácu súťaž a pohár. Eto'o tak má doteraz unikátny zápis - ako jediný hráč vyhral treble dva razy po sebe a zakaždým s iným mužstvom. Na jeho úspech sa však postupne zabudlo, hoci bol Kamerunčan stále vo svojom príme.

V auguste roku 2011 sa totiž rozhodol pre prekvapivý prestup do ruského Anži Machačkala. Tam sa stal najlepšie zarábajúcim futbalistom na svete (20 miliónov eur za sezónu), už však nebol na očiach veľkoklubov tak ako predtým. Hoci sa ešte v nasledujúcich rokoch snažil o návrat na top futbalovú scénu v Európe a skúšal to v Chelsea, Evertone či Sampdorii Janov, už to nebol ten starý-dobrý Eto'o. V priebehu rokov 2015-2019 tak už hral iba v Turecku či Katare, kde si aspoň ku koncu kariéry znovu kráľovsky zarobil.

Symbol Afriky

Netreba ale zabúdať na úspechy Eto'oa s vlasťou. Už v roku 1998 sa stal jedným z najmladších hráčov histórie, ktorí si zahrali na majstrovstvách sveta. V rokoch 2000 a 2002 bol súčasťou výberu Kamerunu, ktorý dvakrát po sebe triumfoval na Africkom pohári národov, kde si vybojoval pozíciu najlepšieho strelca histórie kontinentálneho šampionátu a počas milénia s "levmi" vyhral aj zlato v rámci Olympijských hier v Sydney. V priebehu kariéry sa stal historicky najlepším strelcom Kamerunu s 56 gólmi a zahral si na štyroch majstrovstvách sveta. Aj vďaka tomu postupne nazbieral 18 tímových ocenení a 30 individuálnych, čo z neho robí najdekorovanejšieho Afričana v histórii futbalu.

Celému "čiernemu kontinentu" však pomáha aj inak. Ako vášnivý zberateľ áut a mobilov založil svoju vlastnú telefonickú spoločnosť, ako nadšenec jedla si založil sieť reštaurácii a v neposlednom rade ako futbalový nadšenec má svoju vlastnú módnu značku či ním vybudované akadémie pre mladé talenty. Keď bol Eto'o najlepšie zarábajúcim futbalistom na svete, rozdal väčšinu svojho platu na charitu a dodnes pomáha chudobným Afričanom. "Peniaze pre mňa nie sú najdôležitejšie. Čo som zarobil mi umožňuje pomáhať ľuďom, ktorí nemajú v živote tie isté možnosti čo ja," uzavrel Eto'o, ktorý si už v týchto dňoch užíva zaslúžený dôchodok.

Odporúčame

Najnovšie z kategórie: Magazín

Pozri viac

HOKEJ.sk