ProFutbal.sk ProFutbal.sk

Než debutoval za Belgicko, montoval autá. Od kávičiek v kantíne k Neymarovi
zdroj: Meunier a Neymar v PSG. (twitter)

Než debutoval za Belgicko, montoval autá. Od kávičiek v kantíne k Neymarovi

„Byť poštárom je omnoho náročnejšie než si dokážete predstaviť. Najbližšie, keď vám bude doručovať list, otvorte mu s úsmevom. Možno so šálkou čaju. Určite mal totiž náročný deň. Prečo vám to hovorím? Verte, neverte, tri roky pred debutom v belgickej reprezentácii bola toto moja profesia. Nebol som Thomas Meunier – futbalista, bol som Thomas Meunier – poštár,“ hovorí 26-ročný pravý obranca parížskeho Saint-Germain, ktorý sa s Belgickom po štvrťfinále Eura 2016 dostal do rovnakej fázy aj na šampionáte v Rusku.

Neuvedomoval som si, aký je futbal pre mňa dôležitý

Meuniera k futbalu ako mnohých priviedol otec. Thomasov dosiahol len amatérsku úroveň, sen sa pokúsil zrealizovať prostredníctvom syna. Meunier vyrastal v dvojtisícovom Sainte-Ode, kde okrem futbalu nemal mnoho alternatív. Hral ho pre zábavu, no otec naňho tlačil. Prchká povaha otca viedla k rozvodu, Thomas žil od dvanástich so sestrou a mamou. Tá pracovala denne od šiestej rána do deviatej večera, aby uživila rodinu. Ako zdravotná sestra si privyrábala upratovaním. Mladík o rok neskôr odišiel z domu, keď dostal ponuku v akadémii Standardu Liége.

Thomas Meunier. (rtbf.be)

Keď mal pätnásť, zo známej liahne talentov ho vyhodili. „Nebola to pre mňa katastrofa, futbal nebol jedinou radosťou môjho života. Mohol som žiť normálne, užívať si,“ spomína pre The Players Tribune Meunier, ktorého rozhodnutie skoncovať s futbalom sa nestretlo s pochopením: „S otcom sme sa prestali rozprávať o futbale. To bol problém, pretože to bol náš život. Keď bol môj sen o futbalovej kariére zničený, skončil i ten jeho. Čakal som, že mama ma pochopí. Avšak, nesúhlasila s mojím rozhodnutím. Prízvukovala, že futbal je môj život a musím pokračovať. Vtedy som si ešte neuvedomoval, aký je futbal pre mňa dôležitý.“

Kolegovia v automobilke mi nakladali

Meunierova matka zavolala do treťoligového Virtonu: „Môj syn bol v Standarde Liége, práve ho vyhodili. Môžete ho vziať na skúšku? Je veľmi dobrý, sľubujem!“ Virton v prípravnom zápase vyhral 15:3, Meunier dal desať gólov. Tréner sa ho po zápase opýtal, aké číslo chce na dres. Mladík sa s provinčným klubom dohodol na spolupráci, no pre jeho kariéru to nebol zásadný zlom. Hráči v tíme zarábali 400 eur mesačne. „Z toho by som nevyžil, no nebyť maminho telefonátu, ani nechcem pomyslieť, čo by som dnes robil. Všetko by bolo inak,“ uvedomuje si Meunier, ktorý po ukončení strednej školy uviazol. Futbal nehral profesionálne, no ani nemal dostatok času ísť študovať.

zdroj: Ešte než sa Meunier stiahol do obrany, strieľal góly v útoku.

Musel sa nejak živiť, preto popri futbale vzal prácu poštára. „Moja rutina začínala o piatej ráno pred východom slnka. Vystúpil som z auta, odkráčal 50 metrov, pretriedil poštu, nasadol späť do auta, posunul sa o desať metrov a znovu dookola. Každých desať metrov! Domov som chodil tak vyčerpaný, že som mohol prespať celé popoludnie. Trvalo to štyri mesiace, potom som vzal prácu v automobilke. Montoval som čelné sklá pre všetky tie veľké značky Mercedes, Renault, Opel... Robil som vždy do druhej, potom som šiel na tréning,“ opisuje Meunier svoju rutinu pre The Players Tribune a pousmeje sa: „Nezabudnem na kolegov – obrovských fanúšikov. Sledovali Virton, poznali ma, než som nastúpil do fabriky. Viete si predstaviť, ako ma v pondelok v kantíne zjazdili, keď sme cez víkend prehrali? ,Do riti, chlape. Bol si otrasný,´ nakladali mi. Je to súčasť práce, nie?“

Od kávičiek v kantíne v automobilke k Neymarovi

Dnes pravý obranca v tom čase nastupoval v útoku. Dával mnoho krásnych gólov, začali sa objavovať na YouTube. Videá sa stali virálne, ľudia začali hovoriť o strelcovi z tretej ligy. „Asi nevedeli, že v tom čase som pracoval v automobilke,“ smeje sa Meunier a následne sa zamyslí: „Prečo som strieľal tie úžasné góly? Pretože som sa konečne cítil voľný. Nehral som z povinnosti, musel som pre to opustiť ,továreň na talenty´ v Liége. Nebol pri postrannej čiare nik, kto by mi hovoril: ,Musíš urobiť toto, inak neuspeješ.´ Hral som pre radosť, vášeň, lásku k futbalu.“

zdroj: Nejaká tá párada sa podarí aj z pozície pravého obrancu v PSG.

O Meuniera zakrátko prejavili záujem prvoligové kluby. Mal devätnásť, stál len stotisíc eur, tímy jeho kúpou veľa neriskovali. Angažoval ho Club Brugge, ihneď sa usadil v základnej zostave. Dve sezóny hral útočníka, potom pravého obrancu. Ako prerobený zadák debutoval v roku 2013 v belgickej reprezentácii, o tri roky získal domáci titul a prestúpil do PSG. „Okrem toho sa mi v decembri 2015 narodil syn a v lete sme hrali štvrťfinále Eura. Všetko behom polroka!“ teší sa Meunier. Bez desiatich centimetrov dvojmetrový zadák priznáva, že sa bojí otázky svojho syna, ako toto všetko dokázal: „Asi by som mu to nevedel vysvetliť. Stáva sa, že s partnerkou Deborou sedíme na gauči a opýtam sa: ,Uvedomuješ si, že hrám za PSG?´ Nie je to o tom, že by som nebol sebavedomý, no všetci poznáte chlapcov, o ktorých hovoria: ,Áno, tento to dokáže. Tento bude hrať profesionálne.´ Tak to bolo v Liége. A viete čo? Väčšina z nich dnes futbal už nehrá. Pozrite pritom na mňa. Kedysi som kávičkoval v kantíne v automobilke a dnes hrám s Neymarom. Zvyknem sa pýtať, prečo ja? Život sa takto zväčša nedeje.“

Odporúčame

Najnovšie z klubu: Club Brugge

Pozri viac

Najnovšie z ligy: Európska liga

Pozri viac

Najnovšie z kategórie: Reprezentácia - Ostatné

Pozri viac

HOKEJ.sk