ProFutbal.sk ProFutbal.sk

Do Slovana som bohužiaľ musel, Beckham mi gratuloval k výkonu
zdroj: Erik Farkaš

Do Slovana som bohužiaľ musel, Beckham mi gratuloval k výkonu

V anglickom West Bromwich Albion je dodnes hrdinom, no srdce mu bije pre trnavský Spartak, za ktorý hral vyše desať rokov. Pravý obranca alebo záložník Igor Bališ (47) bol na prelome milénií nútený opustiť Trnavu a zároveň odísť do tímu odvekého rivala.

Po niekoľkomesačnej anabáze zamieril z bratislavského Slovana na Britské ostrovy, kde si počas troch sezón spravil meno a kde na 41-násobného slovenského reprezentanta dodnes spomínajú. Napokon, udalosti spomenuté v nasledujúcom rozhovore počas halového turnaja o pohár Antona Malatinského sú toho dôkazom...

Je ťažké vás odchytiť, s každým sa tu zdravíte. Podujatie si evidentne užívate... 
„To áno, stretli sme sa prvýkrát v tomto zložení, nevídame sa s bývalými spartakovcami až tak často. Tešil som sa nielen na miestnych, no i kamarátov z ostatných mužstiev. Je príjemné si znovu proti sebe zahrať. Samozrejme, už to nie je vyhecovaná liga, chceme pobaviť ľudí. Priznávam, že kondične by to mohlo byť aj z mojej strany lepšie, už nemám toľko pohybu. No využívam každú príležitosť ísť si zabehať, hrám aj Interligu.“

V Spartaku Trnava ste ešte nedávno pracovali ako vedúci mužstva, platí tento váš status i naďalej?
„V klube už nie som približne polrok, momentálne som zamestnancom ,ŽOS-ky´ (Železničné opravovne a strojárne). V Spartaku mi skončila zmluva, pýtal som sa, či mám v klube miesto, povedali nie. Nemám momentálne žiadne trénerské či iné futbalové ambície. V novej práci ma okamžite zamestnali, som spokojný.“

Kariéru ste ukončili vo veku 33 rokov, viedli vás k tomu zdravotné pohnútky? 
„To nie, nemal som žiadne zásadné zranenie. Situácia bola taká, že vo Veľkej Británii mi skončilo pracovné povolenie - ešte sme vtedy neboli v Európskej únii. Za reprezentáciu som potreboval mať odohratý určitý počet stretnutí, to som nespĺňal. Klub sa pokúšal vybaviť výnimku, čo sa nepodarilo. Rozhodli sme sa preto ísť domov, bolo toho už dosť. Odohral som nespočetne veľa zápasov v slovenskej i anglickej lige a taktiež i za Slovensko. Pamätám si, že ma vtedy oslovila Trnava, no nechal som to tak. Hral som ešte v Rakúsku po dedinách a potom sa rozhodol skončiť. Človek musí vedieť, kedy má dosť.“

„Fanúšikovia možno až doteraz nevedeli, prečo som odišiel práve na Tehelné pole, no bohužiaľ som musel. Išiel som tam s tým, že to bude len dočasná zastávka."

Práve v Trnave ste odštartovali kariéru, odohrali tu vyše desať sezón. Spájajú sa vaše najkrajšie futbalové spomienky práve so Spartakom? 
„Jednoznačne. V jednotlivých výberoch Trnavy som pôsobil odmalička. Myslím si, že lepšie spomienky už ani nebudú. Samozrejme, nedá sa tunajšie prostredie porovnávať s Anglickom, kde je futbal náboženstvom. No ostrovný futbal som okúsil práve vďaka Spartaku, v ktorom som odohral podstatnú časť svojej kariéry a ďakujem klubu za všetko, čo som vo futbalovom živote dosiahol.“

Po vyše dekáde v Trnave ste prekvapujúco odišli do bratislavského Slovana. Čo vás k tomu viedlo? 
„V tom čase bol v Spartaku tréner Anton Jánoš, ktorý poslal jedenástich hráčov preč a ja som bol medzi nimi. Slovan vtedy viedol trnavský kouč Stanislav Jarábek, ktorý ma oslovil. Nebolo to jednoduché rozhodovanie, Slovan je Slovan, je to náš rival. V tom čase som však nemal iné ponuky a impulz trénera Jarábka prevážil. Fanúšikovia možno až doteraz nevedeli, prečo som odišiel práve na Tehelné pole, no bohužiaľ som musel. Zástupcovia Slovana mi sami povedali, že ma i rýchlo predajú, čo taktiež zavážilo. Išiel som tam s tým, že to bude len dočasná zastávka. Chlapci si ma i teraz doberali, no nevedeli, za akých okolností som prestúpil k rivalovi.“

Rýchly odchod sa vám podarilo docieliť, po pár mesiacoch ste odišli do West Bromwichu Albion... 
„Áno, a to som im zmluvu najskôr trikrát nepodpísal. Klub totiž v tom čase hral druhú najvyššiu súťaž a na Slovane som mal lepšie peniaze. Mal som však už 31 rokov, opýtal som sa sám seba, kedy vyskúšam zahraničie, keď nie teraz. Postúpili sme do Premier League, ktorú som hral jeden rok, bol to obrovský zážitok.“

zdroj: Najväčší moment v kariére Igora Bališa. (youtube.com)

Postup do najvyššej súťaže ste West Bromu vystrelili vy sám - premenenou penaltou v nadstavenom čase posledného duelu sezóny. Bol to váš najväčší moment kariéry? 
„Určite áno. V istom bode sezóny, keď sme z ostatných jedenástich pokutových kopov desať nepremenili, sa ma tréner opýtal, či som niekedy kopával penalty. Odpovedal som, že áno, však som ich i zahrával. Tri mesiace sme nemali žiadnu a potom prišla táto, ktorá mala rozhodnúť o úspechu či neúspechu ročného snaženia. Bol som určený, nič iné mi nezostávalo. Keby mi vtedy niekto zmeral tlak, tak ten prístroj asi roztrhnem. Podarilo sa, skóroval som. Keby som ju nepremenil, možno by som bol doma o rok skôr (smiech). Ale nie, ľudia sú tam vďační, milujú futbal. Síce sme po roku vypadli, no oni si sezónu napriek tomu užívali.“

Jeden z fanúšikov WBA dokonca priletel na Slovensko len pre to, aby vám pobozkal nohu...
„Poznám ho, chodieval na všetky zápasy, bol mi veľmi známy. Spravil to pre kamaráta, aby naňho žiarlil. Bol veľmi milý, skutočne prišiel na Slovensko len kvôli tomu, aby ma videl. Fanúšikovia v Anglicku sú neskutoční.“

zdroj: Aj štrnásť rokov po ukončení aktívnej kariéry je v Anglicku naďalej populárny. Niektorí fanúšikovia West Bromwichu dokonca považujú 13. apríl za deň Igora Bališa. (twitter)

Do Anglicka ste odišli ešte pred rapídnou globalizáciou miestnej súťaže. Bola Premier League už vtedy tak výnimočná?
„To si možno ani neviete predstaviť. Ich futbalová kultúra k nám možno nikdy ani nedorazí. Anglicko je Anglicko, my chodíme do kostola, oni na štadióny. Tam sa ľudia tou hrou bavia, na zápasy chodia babky i malé deti oblečené v klubových farbách. V Anglicku patrí futbal ku kultúre, je to absolútny fenomén.“

V Premier League ste bránili viacero hráčov, ktorí sa medzitým zaradili k legendám. Viete vypichnúť jedno meno futbalistu, ktorý vás svojimi schopnosťami najväčšmi oslovil? 
„Hneď prvé stretnutie po postupe sme hrali na Old Trafforde proti Manchestru United. Na mojej strane sa striedali Ryan Giggs a David Beckham. Druhý menovaný mi po stretnutí podal ruku a pogratuloval k výkonu. Odohrali sme výborné stretnutie, gólom striedajúceho Solskjaera prehrali až v závere. Toto mi utkvelo v pamäti, no keby som musel vypichnúť futbalovú kvalitu, ktorej som tam čelil, vymenoval by som asi tristo futbalistov.“

Navštívili ste už West Bromwich od svojho odchodu? 
„Ešte sme tam neboli, no chystáme sa. Máme tam i rodinu a plno kamarátov. Verím, že fanúšikovia Baggies ma budú stále poznať a bude i malé privítanie. Plánujem navštíviť i štadión, aby som znovu okúsil chuť Premier League.“

30jul2014_Trnava_Odlet_Predkolo_Europska_Liga_Futbal_9171544
Igor Bališ a Miroslav Karhan. (tasr)


Na predsa len dostupnejší Spartak predpokladám chodievate pravidelne...
„Samozrejme, na klub som nezanevrel. Som trnavský fanúšik, mám červeno-čierne srdce. Navyše, v klube pôsobí i syn, ktorý teraz odišiel na hosťovanie do Senice, takže väčšmi budem momentálne zrejme sledovať Záhorákov. Je paradoxné, že jarný program ich spojil už v druhom kole. Priznám sa, že fandiť budem synovej Senici. Krv nezapriem (Senica zdolala Trnavu 1:0 - pozn. red.).“

Môže Boris v budúcnosti nasledovať vaše kroky do Premier League? 
„Prečo nie? No musí si to vydrieť. Bol to i môj prípad, nebol som veľký talent. Niektorí ho dostali do kolísky ako Miro Karhan či Marek Ujlaky, iní si musia úspech odmakať. Boris je poctivý chalan, rovnako ako starší brat. Škoda tých kolien, jeden ho má operované trikrát, druhý raz. Niekto to zdravie má, niekto nie.“

Trnava v ostatných rokoch končí pravidelne za špicou, čo jej chýba k zisku vytúženého titulu? 
„Spartak momentálne disponuje mladým mužstvom, ktoré potrebuje v prvom rade čas. Je to sympatická cesta, som rád, že Miro (Karhan) dáva priestor talentovaným odchovancom. Je to skvelé, pretože doteraz tu taký tréner nebol, ostatní sa báli staviť na mladé pušky. Verím, že sa to klubu vráti a že sa zaň postavia i fanúšikovia. Miro to robí dobre, verím, že v najbližších rokoch môže do Trnavy priniesť i titul.“

Najnovšie z klubu: West Bromwich

Pozri viac

Najnovšie z ligy: Anglicko

Pozri viac

Najnovšie z kategórie: Exkluzívne

Pozri viac

Odporúčame

HOKEJ.sk